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专利法律关系客体的种类:发明、实用新型和外观设计

我国专利法所保护的客体有三大类:发明、实用新型和外观设计。这些统称为发明创造。

(一)发明

专利法实施细则第2条第1款给发明下的定义是“专利法所称发明,是指对产品、方法或者其改进所提出的新的技术方案。”由此可见,发明是一项新的技术解决方案。

一般而言,技术解决方案是指运用自然规律解决人类生产、生活中某一特定技术问题的具体构思,是利用自然力使之产生一定效果的方案,是发明人的一种技术思想。明确这一点是非常重要的。不管发明以何种形态表现出,发明的实质是一种观念、知识。

发明因其最终的物质表现形式不同,分成不同的种类。各类分法不尽相同,归纳起来可分为两个基本类别:产品发明和方法发明。

产品发明。这是指经过人工制造,以有形物品形式出现的发明。有制造品的发明,如机器、设备、构件、用具等:有材料的发明,如人造金钢石人工合成胰岛素等。

方法发明。是指为解决某一问题所采用的手段与步骤。有机械方法发明,如操纵机器和装置的方法、能量传递方法:有化学方法发明,如通过分子内部的转化获得新物质的方法:有生物方法发明,如培养微生物方法。另外,新用途的发明也属于方法发明。

改进发明。是指对已知的产品或方法作出的具有创造性改变的发明。包括了产品的改进发明和方法的改进发明。

(二)实用新型

1.实用新型的定义

专利法实施细则第2条第2款给实用新型下的定义是“专利法所称实用新型,是指对产品的形状、构造或者其结合所提出的适于实用的新的技术方案。”有的国家把它纳入发明中,成为一个概念,称之“小发明”,但创造性较发明低。中国、日本、德国等都把此称作实用新型。它有两个特点:一是实用新型必须是具有一定形状或构造的产品:二是实用新型必须具有实用价值。

具体地说,对下列发明创造不授予实用新型专利,即:

  • ①各种方法,产品的用途;
  • ②无确定形状的产品,如气态、液态、粉末状、颗粒状的物质或材料;
  • ③单纯材料替换的产品,以及用不同工艺生产的同样形状、构造的产品;
  • ④不可移动的建筑物;
  • ⑤仅以平面图案设计为特征的产品,如棋、牌等;
  • ⑥由两台或两台以上的仪器或设备组成的系统,如电话网络系统、上下水系统、采暖系统、楼房通风空调系统、数据处理系统、轧钢机、连铸机等;
  • ⑦单纯的线路,如纯电路、电路方框图、气动线路图、液压线路图、逻辑方框图、工作流程图、平面配置图以及实质上仅具有电功能的基本电子电路产品(如放大器、触发器等);
  • ⑧直接作用于人体的电、磁、光、声、放射或其结合的医疗器具。
实用新型与发明的异同

实用新型与发明的异同

2.实用新型与发明的异同

实用新型与发明都是利用自然规律提出的技术解决方案,它们有许多共同之处,如:都要求具备专利性,即“三性”申请专利时都要求提交申请书、权利要求书、说明书及摘要等,但两者又存在着不少差异。

  • (1)发明的保护范围比实用新型宽。发明包括了产品发明、方法发明,而实用新型只限于具有一定形状或构造的产品,无固定形状或结构的产品、方法、工艺程序等,可以申请发明,但不能申请实用新型专利。
  • (2)创造性上实用新型的要求较发明低。发明,要求与专利申请日以前已有技术相比,必须具有突出的实质性特点和显著的进步,而实用新型只要求具有实质性特点和进步。
  • (3)在专利申请文件中,对附图的要求不一样。申请发明时,根据申请对象不同,可以提交附图,也可以不提交附图,而申请实用新型必须提交附图。
  • (4)专利申请的审查流程不同。发明要经过先行公开、实质审查,而实用新型不需要经过实质审查,只要初审通过即可授权,并且手续简单,费用较发明专利低。
  • (5)专利权的保护期限不同。专利法第45条规定:发明专利权的保护期限为20年,实用新型专利权的保护期限为10年,均自申请日起计算。

另外,如果以创造性较高的产品发明申请实用新型专利,法律上是许可的,但申请人要权衡。一般申请实用新型专利成功的可能性大,费用低,但是获得的专利权的保护期短,专利权人许可他人使用的使用费,与同样的技术成果如果获得的是发明专利相比,通常要少一些。

(三)外观设计

1.外观设计的定义

专利法实施细则第2条第3款给外观设计下的定义是“专利法所称外观设计,是指对产品的形状、图案、色彩或者其结合所作出的富有美感并适于工业上应用的新设计。”外观设计也称工业品外观设计,它具有如下几个特征:

  • (1)必须以产品为载体。这里的产品,仅限于有固定形状、可以整体移动的产品,不包括气体、液体、呈粉末状或颗粒状的固体物质以及不可整体移动的各种建筑物,离开了具体产品的单纯美术作品,不能作为外观设计,如一幅风景画或一座人物雕塑。在申请外观设计专利时,要求必须说明使用该外观设计的产品是什么,否则不能受理。外观设计既可以是立体形状的产品,也可以是平面形状的产品。
  • (2)必须是产品形状、图案和色彩的设计。形状,是指具有三维空间的产品造型,即产品或者部件外表的装饰性形状:图案,是指通过各种手段设计出的线条的各种排列或其组合:色彩,是指用于图案上的颜色或其组合,并且该色彩应理解为制造产品所用材料的本色以外的装饰性颜色,色彩不能独立成为一种外观设计,要与形状、图案二者或三者相结合,才能形成外观设计。
  • (3)必须具有视觉上的美感效果。外观设计的美感效果是以肉眼观察作为判断标准的,从外部看不到的产品内部结构安排,不能申请外观设计。按照消费者的眼光认为是美观的,就可以认为富有美感。
  • (4)必须能在工业上应用。能在工业上应用,即使用一项外观设计的产品,能够在工业上大量复制生产,也包括了通过手工业大量地复制生产。这与艺术创造不同,艺术创造即使出自同一人之手,也不可能创造出完全相同的产品,所以艺术创造是不能在工业上应用的,不属于外观设计。

2.外观设计与实用新型的区别

  • (1)创造的目的不同。外观设计,是从产品的形状能够产生美感的目的出发而创造的:实用新型是从产品的形状能够解决某一技术问题出发而创造的。
  • (2)创造的部位不同。实用新型,是对产品本身作出技术解决方案,该方案既可涉及产品的外形和外部结构,也可以涉及产品的内部结构:外观设计仅仅是将产品作为一个载体,在其外表面上作出独特的新设计。
  • (3)要求的效果不同。实用新型,对产品的形状或构造所作出的技术方案,都必须具有功能性作用,产生技术效果:外观设计是关于产品形状、图案和色彩的装饰性设计,不考虑技术因素,不产生技术效果,要求的是美感效果。
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