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谈口罩不得不说的3M公司及其专利布局

转载自《宝鸡知识产权公众号》,作者苟红东。

在昨天的《谈口罩论专利》一文中,我列举的众多口罩中第一个就是3M公司的爆款产品N95防颗粒口罩。

大家可以注意上图中间那个标注3M商标的凸起物就是呼吸阀,它是一个单向阀,当在呼气时排出的气体的正压可以将阀门吹开,以迅速将体内的废气排除,这样就可以降低使用口罩时的闷热感,而在吸气的时候,负压会自动将阀门关闭,这样就可以避免外界的污染物通过呼吸阀进入人体呼吸系统,对人体造成伤害。

呼吸阀的作用一是引导气流向两侧和下方排出,减少眼镜起雾,二是阻隔污染空气进入,吸气密闭,呼气开启,及时排出热量与湿气,让佩戴者呼气更顺畅。

如下图所示:其实在昨天之前我对3M公司及其产品并不了解,毕竟以前不太关注口罩,只是前天参与办理一个假冒3M商标案件时才注意到3M公司及其产品。

说是3M口罩是明星产品,基于以下两个原因:

一是近期假冒3M口罩行为遍地开花。我在写此文时在百度搜索上输入“假冒3M口罩”,显示网页有66万多条,我因为办案需要查一些典型案例,只好限定1天之内,也还有近400条,大概看了一下,全是各地公安和市场监管部门查处的假冒3M口罩犯罪和侵权案件,一方面说明口罩的紧缺,另一方面也说明3M公司口罩受欢迎程度。我们近期处理的一个假冒3M商标口罩案也是货值十万多,涉及众多下游药店(令人尴尬的是办案人员所佩戴的3M口罩也是假冒货)。

二是全球纺织网2017年1月16日国际新闻版以《美国3M发中国雾霾财,靠口罩赚了300亿》为题的一篇报道。报道对该公司文化介绍最吸引我的有以下几句:

(1)“除了上帝,什么都造。”3M一直在追求下一个爆品,“如果你没有不断地改变你的产品,没有爆品出来,公司会死。”

(2)“15%规则”,不务正业和犯错成了文化标志。1948年威廉·麦克奈特提出的,他规定研发人员每个星期可以拿出15%的工作时间,用来研究自己感兴趣的东西,不论这些研究是否直接有利于公司。威廉·麦克奈特还有一句著名言论:“切勿随便扼杀任何新的构想,要鼓励实验性的涂鸦,如果你在人的四周竖起围墙,那你得到的只是羊。”

(3)在创新的道路上,3M鼓励员工犯错,3M的哲学是:如果你不犯错,只能说明你什么都没有做。3M公司创建于1902年,全球总部位于美国明尼苏达州,2018年世界500强第 376 名,该年营业收入3165700万美元,利润485800万美金。全世界雇员约8.4万名,在超过65个国家经营业务。3M涉足63个行业,在全球70多个国家拥有分公司或实验室。

3M公司是颗粒物防护口罩的发明者。在1970年代初的美国,3M公司在全球首创了用新型的颗粒物过滤材料制作的覆盖人口鼻区域的防粉尘口罩,广泛用于保护各类在工作中接触高浓度粉尘的劳动者,并在随后的40多年中,不断深入研究颗粒物防护的技术,设计生产品种繁多、功能各异的防护口罩。最值得一提的是作为3M公司口罩产品的爆款产品,带呼吸阀的N95颗粒物防护口罩是该公司核心产品,是由3M创新有限公司在2002年05月01 日在中国申请的名称为“呼吸阀”的发明专利,该专利有23个同族专利,分布在美国、英国、日本等世界主要国家。 3M公司发明专利附图结构这么简单一个产品,在全世界23个国家或地区进行专利布局,在我们的企业老板眼里肯定是匪夷所思的事情。

不仅如此,3M公司还围绕这种口罩进行的专利布局包括:核心部件呼吸阀发明专利申请,口罩外观,带呼吸阀的口罩实用新型专利,甚至可调节松紧带、鼻夹、可折叠结构、与脸部贴合紧密结构等所有部件或结构单独提出了7项专利申请,这还不包括材料或工艺的专利布局。

同时检索到3M公司及其关联公司在世界主要国家专利布局有158366件专利申请,目前有效48236件,其中在中国专利布局合计15721件,

分别是:3M创新有限公司(13874件)

美国3M公司(1424件)

3M中国有限公司(201件)

3M新设资产公司(61件)

3M材料技术(广州)有限公司(54件)

3M埃斯佩股份公司(53件)

德克萨斯州立大学董事会(16件)

杰弗里·R·达恩(16件)

3M材料技术(合肥)有限公司(13件)

3M革新产权公司(9件)。

在检索中发现,3M公司很多专利在中国、美国、中国台湾、欧洲和韩国标注有许可、转让、无效或诉讼,说明3M公司专利运用活动频繁,专利作用发挥比较有效。

3M公司依靠“捕捉新创意的火花,将其转化为成千上万种极富创意的新产品”的创新文化,把员工创意变成几十万个专利,用几十万个专利在世界各地编制出层层防护网做保障来开拓市场,才能靠一个口罩在中国年赚300亿,列于世界500强之列。3M公司在小产品上的专利布局策略值得国内中小企业学习,中小企业因为资金技术实力有限,品牌溢价很小,所以必须依靠专利保护来实现对市场的垄断,才能取得市场竞争的优势。

(专利老兵完成于2020年2月2日)

原文始发于微信公众号(专利课堂):谈口罩不得不说的3M公司及其专利布局

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