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成果转化 | 唐晶量子-龚平:技术储备20年后 创业欲解决高端GaAs外延片“卡脖子”难题

『 编者按 』

作为技术成果走向产业市场的“最后一公里”,科技成果转化至关重要。目前,我市正通过企业培育、成果转化、平台园区、科技金融和服务提升等一揽子举施,大力完善区域创新生态,激发企业创新活力,优化创新创业环境,着力打造以企业为主体、市场为导向、产学研深度融合的技术创新体系,加快形成独具特色的科技创新“西安模式”。我们将专门开设“成果转化”专栏,陆续编发报道我市科技成果就地转化的成功案例、先进经验和广大科技工作者勇于创新、积极探索,“把论文写在祖国的大地上,把科技成果应用在实现现代化的伟大事业中”的感人事迹。

近两年,中美贸易冲突掀起了国产替代浪潮,也让处于产业链最上游的半导体设备和材料得到了前所未有的关注。其中,材料产业虽然整体市场规模较小,但是技术门槛较高,呈现出海外巨头高度垄断的局面。为解决长期依赖国外进口这一卡脖子的痛点,国内半导体材料产业发展急需拥有优秀研发和管理实力的精尖人才。在此背景下,拥有超20多年海外知名企业工作经验、并掌握三维人脸识别技术中关键VCSEL外延材料技术的龚平,于2017年创办了西安唐晶量子,致力于解决高端GaAs外延片“卡脖子”难题。

走吧

科技君今天就带大家认识

龚平和唐晶量子

龚平,西安唐晶量子科技有限公司(以下简称唐晶量子)董事长。西安光机所光电材料专业92级博士,曾是英国诺丁汉大学访问学者。1998年,进入IQE工作近9年,从高级工程师成长为IQE GaAs系列产品经理;2005年,进入世界500强化学品企业荷兰阿克苏诺贝尔,担任高纯有机金属事业部亚太区商务总监及高纯有机金属事业部全球技术总监;2017年创办西安唐晶量子,公司致力于成为国内一流的VCSEL外延片生产商。

从技术到商务的完美转变

龚平出生于“鱼米之乡”的湖南,16岁便以优异成绩考上了西安电子科技大学,顺利获得本科学位后便加入到中国科学院西安光学精密机械研究所(简称:西安光机所),并在光机所的光电材料专业接连攻读了硕士和博士学位。在西安,龚平度过了自己最珍贵的年少时光。

不同于现在的是,90年代的中国无论是在经济条件、学术研究等各个方面,都远远落后于西方国家,因此很多国内学者都想去国外深造,龚平也不例外。攻读完博士学位之后,龚平便前往英国诺丁汉大学成为了一名访问学者。龚平自己也没想到,就这样在英国一待便是10年。

1998年,龚平在英国获得了人生的第一份offer,其来自于一家名叫IQE的公司。IQE公司是英国知名的外延晶圆片代工及衬底制造商,位于英国威尔士海港城市加地夫。在IQE公司近9年的时间里,龚平从高级工程师一步一步成长为IQE GaAs系列产品经理,他亲自上手做过的产品有80多种,横跨GaAs、InP两大材料体系,其中包括唐晶量子目前主打的两款产品VCSEL和HBT。

对于龚平而言,2005年是其人生中的一个重要转折点。也就是在那一年,他进入世界500强企业——著名的化学品公司荷兰阿克苏诺贝尔,并被外派到上海担任高纯有机金属事业部亚太区商务总监及高纯有机金属事业部全球技术总监,负责外延生产环节的重要原材料MO源的销售和技术支持,完成了从技术到商务的完美转变。

“以前我在IQE一直从事技术岗位,阿克苏诺贝尔也是公司的原材料供应商。而后来阿克苏诺贝尔聘任我去做亚太区商务总监,也正是看中我的技术背景,因为这是一个技术含量很高的市场,只有真正懂产品才能更好地将产品推广出去。”龚平说道。

值得一提的是,在阿克苏诺贝尔工作期间,中国地区的三安光电、乾照光电、稳懋及IQE、Lumentum、Finisar、II-VI、AMS等国际知名企业均为他的客户。

放弃优越生活萌生创业想法

▲iphone用VCSEL技术优化3D人脸识别技术(图片来源于网络)

被阿克苏诺贝尔外派至上海的龚平有着优越的生活和稳定的工作,创业对于他而言似乎非常的遥远。但是,这一切却在IPhone X手机推出之后迎来了转变。

2017年,IPhone X手机的结构光人脸识别功能,带动3D传感的爆发,打开了VCSEL在电子消费领域的广阔应用前景。与此同时,随着智能化信息世界的不断发展,VCSEL还将广泛应用于5G、人工智能、物联网、数据中心/云计算、自动驾驶等科技领域。正是看准了这其中巨大的市场机会,创业的“种子”开始在龚平的心中“萌芽”。

VCSEL的爆发,使得原本一片空白的国内市场如雨后春笋般冒出了一批从事VCSEL激光器芯片设计的企业,甚至一些从事大功率激光器芯片的企业也切入VCSEL。但是目前国内产业链还不完善,上下游链条没有完全打通,国内VCSEL外延环节的市场规模还未形成。

“未来随着国内产业链的完善,整体成本的降低,VCSEL的应用范围将大大扩展,VCSEL的市场规模有望达到数10亿元至100亿元的规模。”龚平说道。

纵观全球VCSEL厂商情况,国外厂商主要有Broadcom、Lumentum、Finisar、II-VI、Philips Photonics、ams、Osram等,国内主要有瑞识、纵慧、睿熙、三安光电、江苏华芯、武汉光迅科技、深圳源国、乾照光电等公司。面对市场中如此多的竞争对手,龚平陷入了思考之中,创业又该从何入手?

实际上早在英国IQE公司工作的时候,龚平便有参与到VCSEL外延片的研发中,因此他无疑是较早接触从事VCSEL外延生产环节的稀缺性人才。此外,在国际产业链拥有超过20年从业经历的他,积累了丰富的技术、工艺及管理经验,同时也拥有丰富的产业人脉资源,这些都是他不可或缺的创业“基石”,也让陷入思考的他进一步坚定了创业的决心。

回到西安正式踏上创业之路

在创业的道路上,天时地利人和缺一不可。而在龚平的创业规划中,将迎来爆炸式市场井喷的人脸识别技术无疑是其创业的“天时”,那么“地利”和“人和”又是什么呢?

就在龚平迷茫之际,西安出台的人才引进政策,给了他一剂强心针,起到重要的“触动性”作用。西安市制定了五类人才引进政策,其中A类人才的标准非常高,目前为止只有为数不多符合标准,龚平是西安引进的第一个A类人才。就这样,创业所需的“地利”条件也具备了。

“除了人才引进政策,西安最吸引我的地方是其对于硬科技的重视。”龚平进一步说道:“西安光机所旗下的先导院孵化基地不仅有现成的超净室、现有的辅助设备,还有专业的厂务运营团队帮助创业团队快速进入生产研发状态。而后期只需添加相应制造设备便可以进行研发和生产,这对于我而言是一个非常难得的机会。”

除此之外,龚平承认,自己身上也有一点“西安情结”。16岁便来到西安读书的龚平在这里度过了青春岁月。他说道:“我喜欢这里的美食,喜欢这里的文化。西安有着大城市的生活,生活成本却不高。与沿海发达城市相比,西安文化底蕴厚重,人们对金钱的追求没有那么强烈,有一颗相对不那么浮躁的心,可以踏踏实实做事情。房价低,消费水平合理,员工稳定,这些都是西安的优势。”

当然创立一家新公司,除了厂房,最重要的问题还是资金,这也是创业者急需的创业条件。幸运的是,光机所旗下的中科创星投资基金专门投资硬科技领域。2018年,在唐晶量子创办后的第一轮融资中,中科创星就注入了三分之一的资金,成为了三大股东之一。

2019年初,唐晶量子完成A轮融资,盛和天镁、中科创星、鼎青资本、高捷资本参与本轮投资,基于本次融资,唐晶量子全部用于2019年扩大产能并实现更大批量商用。

成果转化落到实处

成为国内一流的VCSEL外延片生产商

▲iPhone X红外点阵投影器中的VCSEL(图片来源:《苹果iPhone X红外点阵投影器》)

创业所需的“天时”和“地利”都具备了,而“人和”无疑便是指唐晶量子的创业团队。据了解,唐晶量子的核心团队以外籍人士为主,有英国籍华人、美国籍华人和一位德国朋友。

在谈及如何“挖”到这位德国老朋友时,龚平笑着回忆道:“他是我在英国公司工作多年的老朋友,我跟他说我们都已经是五十多岁的人了,如果有机会做一点真正的大事,我们应该抓住机会去尝试。最终在经过实地考察后,他加入到唐晶量子的团队中。”

除了核心团队成员,目前唐晶量子的工程师团队基本是西安本地人。值得一提的是,龚平让公司的每一位员工都持有一定股份。“因为之前我在IQE的时候,公司仍处于创业阶段,全员持股的制度让我感触颇深,也让我享受到了丰厚的福利。因此,我也希望唐晶量子的员工能受此激励,一起努力把公司推向成功。”他解释道。

看似龚平的创业之路一帆风顺,但实际上他也遇到了很多问题和难关。公司在初创时考虑到时间、成本等因素,为了加快产品的研发,采购了两台生产LED的二手旧设备改造进行GaAs VCSEL的产品研发。产品的稳定性和材料的本底纯度一直很难解决。

采购的新设备,还需要半年多才进场,这对当初龚平对公司的发展计划造成了压力。经过数个日日夜夜的冥思苦想和技术攻关,终于通过调整外延工艺解决了这一难点,产品经过测试达到了可商用级别。

目前,唐晶量子主打的两款高端GaAs外延片产品分别是VCSEL和HBT,其中6寸VCSEL 940nm外延片均匀度已经小于1nm,PCE的指标也十分接近IQE的水准。而HBT已与国内大客户对接,正在联合进行产品研发。

据龚平介绍,目前唐晶量子可根据客户需求生产3-6英寸外延片,2020年将实现6英寸外延片20000片的年生产能力。但由于外延片的销量受下游芯片公司需求的影响,唐晶量子也在积极开拓市场,目前有两家海外客户,十几家国内客户。

作为一家专业的化合物半导体外延片代工厂,唐晶量子未来要走的路还很长。“唐晶量子未来希望把VCSEL和HBT等高端GaAs外延片产品做到国内领先。而我的梦想是用7-8年时间,把公司做上市,让公司全体员工从技术团队到产线工人,都享受到与公司共同成长的红利。”龚平说道。

?来源:市科技局创新体系建设处、成果转化与校地合作处、国际交流合作与智力引进处、中科创星、集微网及网络综合?

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